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为全球变暖开出经济学“药方”

来源:文汇报 | 吕京笏  2019年10月28日07:45

“全球变暖”并不是一个陌生的词汇,《气候赌场》却为广大读者洞开了一扇从全新角度认识全球变暖的窗户。

全球变暖问题涉及两门科学,大多数人对其的认知停留在自然科学阶段,即全球变暖的成因与影响背后的科学机制,以及治理全球变暖的科技发展。然而,自然科学只是了解全球变暖的第一步,想要设计有效的控制战略就离不开社会科学的参与。

本书作者诺德豪斯是全球变暖研究的顶级专家,2018年他获诺贝尔经济学奖的主要原因,正是由于他对环境经济学尤其是气候经济学做出了开创性贡献。

在气候变化领域有一个常见的荒谬现象:科学家讲政治,政治家讲科学。作为诺德豪斯的代表作,《气候赌场》并没有忽视自然科学的强大力量,只是从经济学的视角出发,带领读者一起认识碳排放的经济本质,估算全球变暖的经济影响和减缓气候变化的成本,并且设计可以实现合意减排的政策工具。书中举了很多通俗有趣的例子,深入浅出,引人入胜。

全球变暖的自然成因大家想必有所了解——化石燃料燃烧,二氧化碳等温室气体大量排放。这种现象在诺德豪斯看来,是人类经济活动所产生的一种不合意的负效应,是碳排放过程中产生的负的外部性。外部性是经济活动的副产品,它们相对于市场经济是外部的,却可以对旁观者产生影响。

比如,你购买一棵莴苣时,需要支付种植成本以及劳动者报酬。然而,抽水灌溉莴苣地时释放的二氧化碳却会助长全球变暖,没有参与莴苣交易的人也会无辜受损。“外部性成本”的说法,也为后文将要提到的碳排放定价提供了理论根基。

第二编中诺德豪斯预测了气候变化可能产生的影响。讨论的话题并没有什么特殊:农业、人类健康、海洋、飓风、野生动物,但是他进行预测的方式、预测的结果、对结果的解释却让人大开眼界,改变了许多自以为正确的刻板印象。

在我看来,这一部分主要有两大特点:一是作者的预测绝非纯理论层面的空想,而是综合了大量数据及现实因素,并结合自己先后建立的两个分析经济对气候变化的可计算模型进行动态和综合预测;另一方面,诺德豪斯没有把这些影响当作简单的自然现象进行预测,而是始终把气候变化与经济增长之间的相互作用作为重要考量。

以农业为例,由于农业是人类的受控系统,作者没有单纯地讨论气候变化对农作物的影响,那是生物问题;他高度关注气候变化与适应性行为之间的激烈争夺,提出了碳肥、适应、国际贸易、经济结构四个缓解因素。在探讨是否应该为了保护环境而放弃经济发展时,他根据模型对比了有无经济增长状态下气候路径的差别,并得出结论:即使有实际性的气候变化损失,在有增长的世界,消费仍将比没有增长的世界多得多。

预测终究是预测。我们把二氧化碳排入空气,也把自己送入了气候的赌场,摇动着全球变暖的骰子,谁也不敢保证能在赌局结束时全身而退,好在我们还有时间转身走出赌场。

应对全球变暖,必须坚持减排成本与减排收益平衡的原则。现阶段,应对气候变化主要有三种方法:学会与气候变化并存的适应法、“冷却地球”的地球工程、通过减排缓解气候变化的减缓法。通过对这三种方法进行复杂的收益-成本分析,作者认为只有第三种方法可以扭转温室气体的积累,并介绍了碳捕捉、食碳树等新颖的“未来技术”。

当我们为环保进行投资的时候,成本在现在,收益在未来。那么,想要在今天减排的成本与未来减少损失的社会价值之间进行权衡取舍,就不得不相对于今天发生的成本来贴现未来收益。于是,诺德豪斯不仅结合模型分析了不同情况下的减排成本,还创造性地引入了“贴现”的概念,并解释了贴现率的决策方法,就气候政策中争论最激烈的问题之一提出了自己的主张。

同时考虑减缓气候变化的成本和避免损失的收益,是为了切实地确定气候变化目标,并合理制定政策,这正是经济学在全球变暖问题中应该发挥的作用。

诺德豪斯认为,要实现根据成本-收益分析来减排,碳价格应该起到核心作用。碳定价可以通过两种机制,一种是碳税,即政府征收相当于二氧化碳排放的社会成本的税收;另一种方法称为“总量管制与交易”,即政府确定一个允许的排放总量,向污染者发放或拍卖许可证,并允许污染者之间交易许可证。他比较了两种方法的异同,并提出一种将二者综合起来的折中之道。由于释放二氧化碳的负的外部性的存在,进行碳定价实际上是对使用碳燃料的隐形补贴的纠正。

治理全球变暖,政府还可以采取一些管制、补贴措施,但是,据诺德豪斯分析,“没有一种补贴是高效的,有些补贴甚至低效得可怕”。举个例子,很多人支持乙醇代替化石燃料,然而,当把所有化石燃料和产生温室气体的化肥都包括在内时,用玉米制成的乙醇排放的二氧化碳相当于汽油的排放。

一切问题都离不开经济。针对促进国际合作、鼓励创新、推动知识成果转化等顽疾,诺德豪斯同样开出了经济学“药方”。

美国很多经济学大师都喜欢写通俗经济学著作,诺德豪斯也表示,自己写这本书的目的,正是向大众普及气候变化的知识,让公众接受正确的观点并参与减缓全球变暖。希望读过这本书的朋友能够对全球变暖有一个更加立体的认知,运用经济学思维更理性地看待气候变化的方方面面,并且从我做起将减少碳排放内化为自觉意识。

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